Comment le bitcoin fait face au problème économique universel de la rareté

Dans un récent billet de Sam Altman intitulé “La rareté est l’ennemi de l’innovation et du progrès”, il écrit ce qui suit : “Pour moi, l’un des aspects les plus prometteurs du bitcoin est que, s’il fonctionne, sa technologie de base nous aidera à résoudre l’un des problèmes les plus difficiles auxquels l’humanité est confrontée : concilier la rareté (c’est-à-dire allouer soigneusement des ressources rares à une époque où tout est techniquement abondant) avec la liberté et la connectivité.” Je n’aurais pas pu mieux dire moi-même. Je travaille dans les crypto-monnaies depuis un certain temps maintenant et j’ai eu la chance d’expérimenter directement comment les ressources rares sont partagées d’une nouvelle manière. Dans ce billet, j’espère expliquer ce que signifie la rareté, comment le bitcoin s’attaque à ce problème et où nous en serons à l’avenir, selon moi.

L’argent ne disparaît pas, il se transforme

Le bitcoin, la crypto-monnaie préférée d’Internet, est souvent décrit comme une nouvelle sorte d’argent. C’est vrai, mais cela ne rend pas compte de la véritable signification du bitcoin. Le bitcoin est plus qu’une monnaie, c’est un protocole : un moyen pour deux personnes d’échanger de l’argent ou des actifs directement entre elles sur l’internet. La conséquence la plus importante de cette technologie révolutionnaire est qu’elle permet à l’argent d’exister sans gouvernements, banques ou entreprises.

Il y a eu plusieurs tentatives de création de monnaie numérique au fil des ans ; toutes ont finalement échoué parce qu’elles étaient centralisées, c’est-à-dire qu’une seule organisation était chargée d’émettre la monnaie et de tenir les comptes. Avec le bitcoin, il n’y a pas de banque. Il n’y a pas de société du tout. Au lieu de cela, le bitcoin combine la cryptographie et le réseau peer-to-peer pour créer un système d’échange d’argent sur un grand livre ouvert et distribué auquel tout le monde peut avoir accès et qu’il peut mettre à jour. Il s’agit d’un système monétaire totalement décentralisé qui offre les avantages de la monnaie (durabilité, portabilité et fongibilité) sans les inconvénients du contrôle et de la politique monétaire centralisés.

Si les possibilités de révolution sont vastes, allant de l’élimination des frais de transaction à l’augmentation des transferts de fonds internationaux, en passant par la facilitation des structures de propriété coopératives, l’impact le plus important du bitcoin réside peut-être dans la façon dont il bouleverse nos hypothèses de base sur ce que signifie être riche ou pauvre.

Le moyen d’échange n’est pas ce dont nous avons besoin, ce dont nous avons besoin est une unité de valeur universelle

₿ unité de valeur universelle ₿

Qui aurait cru que la solution à un problème aussi vieux que l’argent viendrait de la plus moderne des technologies ?

Ce n’est pas d’un moyen d’échange dont nous avons besoin, mais d’une unité de valeur universelle. Et à mon avis, c’est exactement ce que fait Bitcoin.

La première étape pour comprendre pourquoi le Bitcoin est si révolutionnaire est de voir comment il résout le problème économique universel de la rareté. La rareté signifie qu’il n’y a pas assez de quelque chose pour satisfaire tous ceux qui le veulent – c’est la raison pour laquelle nous avons une inflation des prix et des booms et busts économiques.

La rareté s’applique à presque tout dans notre société, de l’argent et des biens au temps et au talent. Mais intéressons-nous un instant à l’argent. Pourquoi existe-t-il tant de types d’argent différents ? Ils sont différents par leur forme, leur taille, leur couleur, leur matériau – et même leur pays d’origine. Ils peuvent être utilisés pour des choses complètement différentes – certains ne sont bons que pour acheter des produits ou des services, d’autres ne sont bons que pour payer vos impôts ou votre loyer. Certaines peuvent être échangées contre d’autres monnaies, mais d’autres sont liées à l’économie locale ; d’autres encore sont plutôt des monnaies de commodité qui peuvent perdre toute valeur si personne ne les échange plus.

La rareté numérique a une réponse

La ressource la plus précieuse de la Terre n’est plus le pétrole, mais les données. Nous produisons 2,5 quintillions d’octets d’informations chaque jour, soit plus de quatre fois la quantité de données que nous avons créée en 2013. Cette explosion de données est un sous-produit de nos vies de plus en plus numériques et elle a fait de l’information la ressource la plus précieuse du monde.

Les biens tangibles comme la nourriture et les vêtements sont très demandés, mais leur nombre est limité. En théorie, il existe une quantité infinie de données qui peuvent être créées et distribuées à un coût marginal quasi nul. Cela pose une question intéressante : comment attribuer une valeur aux données numériques d’une manière qui fasse l’unanimité ?

La réponse est dans les algorithmes de consensus, comme la preuve de travail (PoW) du bitcoin. Le PoW garantit qu’un même bitcoin ne peut être dépensé deux fois et empêche quiconque de créer de faux bitcoins – une tâche qui serait bien trop coûteuse pour un adversaire. La rareté du bitcoin est garantie par le PoW, ce qui signifie qu’il a une valeur intrinsèque en tant que système de paiement.